更年期 更年輕

台北醫學大學附設醫院 婦產科 劉安潔醫師

在門診時常有患者若有所悵的說:「月經就這樣停了?哀 !老了 !」

我總是笑著說:「女人的年齡不是看身分證上的生日,而是妳看起來的年齡! 」

   停經是女性人生中必經的過程,但可不要以為女性只有在宣布停經的那一刻,才會因缺乏女性荷爾蒙而出現身體上的變化。不少女性誤以為停經就是更年期,其實停經與更年期可是不同的。

停經是指連續12個月未再出現月經。

更年期是指女性卵巢生理機能逐漸減退以致完全喪失的這段過渡時期。 

  更年期的時間從停經前延伸至停經之後,時間相當長。以停經為分界點,可將更年期分為兩階段,在停經之前出現的稱為「更年期前期」,停經之後則為「更年期後期」。更年期前期維持的時間可長達10年之久,而停經後才要面對的更年期後期,這個階段的時間較短,約持續2~3年。不論是更年期前期或更年期後期,發生的時間或是持續的時間等,個人的差異性很大,都只是個粗略值。

  更年期會因卵巢功能下降,使得女性荷爾蒙缺乏而出現不適的症狀。在生理方面症狀有:發熱、潮紅、盜汗、虛弱、暈眩、胸悶、心悸、陰道乾澀、性交疼痛、頻尿、尿失禁及骨質流失等症狀。在心理方面症狀有:焦慮、煩躁、失眠、恐慌、心情低落及記憶力衰退等現象。另外,更年期的女性在面臨生理和心理的變化,也會出現體重增加的情形,也就是更年期肥胖的問題。由於每個人對荷爾蒙的需求度與敏感度不同,有些女性甚至不到40歲,即開始因荷爾蒙下降,而出現更年期的不適。但也有些女性對荷爾蒙的需求度較低,敏感性較差,一直要到停經時,才突然警覺到身體上的變化,絲毫未受更年期前期症狀的影響。由於症狀類型與嚴重度,有極大的個別化差異,且涉及個人自覺感受,不易做為判斷進入更年期與否的標準。但月經不規則卻是進入更年期的女性都會出現的表現,也成為跨入更年期通用的判斷依據。

  更年期女性因女性荷爾蒙變化的關係,身體上會出現連帶的反應,建議婦女在面臨更年期時,不妨先做基本的健康檢查。包括:肝功能、腎功能、血脂肪、乳房攝影、骨質密度及子宮頸抹片等,確認自己的健康情形,並保持在理想的狀態,以降低更年期帶來的影響。若經過生活方式與飲食調整後,更年期的症狀仍然相當嚴重,則應尋求醫師協助,評估採取荷爾蒙或非荷爾蒙的療法。而更年期肥胖的問題,可以尋求專業的減重醫師的協助。

  更年期症狀的刻板印象,讓女性一想到更年期就感受到極大的壓力。事實上,與青春期、懷孕等階段一樣,荷爾蒙的變化的確會讓女性面對較顯著的改變,但絕非是過不了的關卡!面對更年期的階段,女性朋友要更關心自己,留意身體的變化,妥善調整生活步調與飲食習慣,必要時,則可借助藥物的協助,這些都可讓自己安然、愉悅的度過更年期。所以只要方法對了,更年期可以更年輕!!

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